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以免費服務為己任的 Google,怎么突然盯上了有錢人的生意?

Orange 2016-10-11 3657°c

“剛開始,我們做了搜索引擎。每個人能找到自己想要的任何東西。”

“現在,現實世界也需要一些幫助——照片、手機、視頻、日程、短信、朋友、旅行、預定……有一個屬于你的 Google 不是很好么?”

國慶假期的一場發布會上,伴隨著柔和的音樂、廣告里常見的女聲配音,Google 用視頻展現了自己對于未來人工智能的想象——Google 助理(Google Assistant):

用戶:我家到芝加哥市中心要多久?
Google 助理:根據現在的路況大約 18 分鐘。
用戶:那兒有什么餐館?
Google 助理:有以下幾個……(列出餐廳)
用戶:那在 Quatino 餐廳訂張桌子吧。
Google 助理:搞定。

毫無疑問,全球最大的人工智能公司 Google,帶來了全球最聰明的人工智能助手。

當 Siri 和 Cortana 還在為理解一些最簡單的東西而掙扎的時候,Google 助手已經可以聽懂“那兒有什么餐館”。訂好以后它會根據路況提醒你幾時出發。

這個助手也不像 Siri 一樣需要呼出單獨界面。在 Allo 中跟朋友文字聊天時,打一個“@Google”就能把它叫出來,推薦正在上映的電影。

手機里幾乎任何界面都能呼出這個助手,而且在不同應用里,它會起不同作用。

讓全世界都用上了搜索引擎之后,Google 想用人工智能改變人和機器的關系。

不過和免費的搜索引擎、免費的 Gmail……和幾乎所有 Google 服務不同,這一次,你不能免費用到 Google 助手。

用它,你得買一臺名叫 Pixel 的新手機,它的價格和 iPhone 7 相當。

一臺“Google 制造”的手機

Pixel 的外觀不算太顯眼,細節上看起來很像一部 HTC 手機。

比較特別的是背面 1/3 的區域是一整塊玻璃,市面上沒有別家有這樣的設計。

Pixel 手機背面 | 來自 Android Authority
除此之外,就是無處不在的“G”了。背蓋上有個明顯的字母“G”;手機正面,原本放在 Android 首屏的 Google 搜索框不見了,也換成了一個明顯的字母“G”,放在了左上角。
Pixel 的三種顏色 | 來自DigitalTrends
這是 Google 反復想要傳遞給你的信息:這臺手機是 Google 做的。 同樣的細節還有很多。發布會前,Google 專門為硬件產品開設了主題站點 madeby.google.com。發布會之后,無論在 Pixel 產品首頁最顯眼的位置,還是 Pixel 投放的廣告文案,都少不了“Phone By Google”幾個字。 其它硬件倒和其它 Android 手機差不多:
  • 據稱目前最好的相機;
  • 攝像頭不像 Galaxy S7 或 iPhone 7 那樣凸起;
  • 充電 15 分鐘,使用 7 小時;
  • 目前高通最高端的 Snapdragon 821 處理器;

你不難看出 Google 對這個手機的期望之高:專門做了個工具一鍵遷移 iPhone 數據,包括 iMessage 里面的短消息。

價格方面,Google 也跟蘋果杠上了。Pixel 容量 32GB 起,售價也和 iPhone 7 一模一樣。 Pixel 發布之后,投資機構 A16Z 的合伙人 Ben Evans 在 Twitter 上發布了一個投票:你覺得為什么 Pixel 會存在? 大部分人選擇的答案是:給 Nexus 換了個品牌。
Ben Evans 推特截圖

Evans 是知名分析師出身,關注他的人對科技圈的事都很熟悉。

在知乎上搜索“Pixel”,也會看到很多類似的觀點。 但事情沒那么簡單。

Pixel 不是新的 Nexus

Nexus 誕生于 2010 年 1 月。第一部 Nexus One 同時打著 Google 和 HTC 的商標。

當時的 Android 還很小眾,各家手機廠做的手機系統外觀截然不同。HTC 的 Android 手機像它的 Windows Mobile 手機,三星的像它的非智能手機。總之每家公司都更在乎自己的品牌,而不是 Google 怎么想。

一片混亂之中,Nexus 以“Android 參考設計”這樣的身份出現。手機廠商設計硬件,Google 控制里面的全部軟件。

一年后,諾基亞潰敗,Android 成了第一大手機系統。Google 也動起了自己做手機的心思。

2011 年,Google 用 125 億美元收購了摩托羅拉手機業務,但 2013 年看到 Moto X 以及 Nexus 6 沒有什么起色,這家公司又把手機業務甩給了聯想。

Nexus 手機發布時間表
  • 2010.1?Nexus One 發布,與 HTC 聯合出品,529 美元
  • 2010.12?Nexus S 發布,與三星聯合出品,299 美元
  • 2011.10?Galaxy Nexus 發布,與三星聯合出品,399 美元
  • 2012.11?Nexus 4 發布,與 LG 聯合出品,299 美元
  • 2013.10?Nexus 5 發布,與 LG 聯合出品,349 美元
  • 2014.10?Nexus 6 發布,與摩托羅拉聯合出品,649 美元
  • 2015.9?Nexus 5X 和 6P 發布,分別由 LG 和華為生產,379 和 499 美元
Nexus 系列手機 | 來自 Pressks

不難看出,除了 2014 年的 Nexus 6 以外,其 Nexus 定價都遠低于 iPhone。而且 Google 也沒給什么營銷投入,沒有電視廣告也沒有戶外廣告,只是在自己的搜索頁面里插一些廣告。

但這次,Pixel 手機和 Nexus 的做法完全不同了。 Pixel 是第一臺 Google 自主設計的、打著“Google 制造”名號的智能手機。 盡管也跟手機廠商 HTC 合作,但這一次,HTC 的存在更像是富智康。

Google 對 Pixel 的認真從廣告里可以看出來。

Pixel 發布短短兩天里,Google 就在美國為它投入了 320 萬美元電視廣告。這筆廣告費,已經是三星和蘋果在發布新手機兩天后投放到電視廣告投入費用之和。而在 Nexus 年代,Google 主要是通過自己的搜索引擎來給 Nexus 手機做免費推廣。 根據 Google 產品管理部門的副總裁 Mario Queiroz 的說法,這樣大規模的營銷投入可能只是一個開始。 已經有人在猜,Google 會不會把 Pixel 投放到今年的“超級碗”棒球比賽上——這是美國一年中廣告最貴的時段,蘋果 1984 年那個著名的“老大哥”廣告也選在了超級碗播放。 如果說原來的 Nexus 手機是起示范作用,那現在的 Pixel 從設計到生產銷售都擺出了要跟手機廠商一起競爭的架勢。

Google 為什么要親自做硬件?

針對這個問題,Google 硬件業務負責人 Rick Osterloh 的回答是:硬件軟件一起做,可以讓 Google 人工智能發揮出最大潛力。

可疑的是,Google 助理并沒有用到什么特殊的元部件。

而且,Google 可以把助理塞進中國以外的每一部 Android 手機,而不用擔心廠商拒絕自己。

比如 2011 年,Google 推出社交網絡服務 Google+ 之后,很快就塞進了所有中國地區以外的 Android 手機。 這不是因為三星、索尼、HTC 偏愛那個沒人愛的服務。而是因為廠商不裝 Google+,就什么 Google 服務都不能裝,包括 Play 應用商店、Gmail 郵箱等用戶必需的服務。

Google 將所有自己應用集合在一套服務之上,廠商要用就得裝一堆 Google 指定的應用,否則就什么都不能用——而且用戶也不能自己裝,除非他們很會折騰手機。

對于智能助理,Google 并沒有那么做。相反,Google 明確表示其它 Android 手機只能在 2017 年的某個未知時間點才能用上 Google 助理。

根本動力還是錢。

在中國大陸之外,大約還有 20 億 Android 用戶,比 iPhone 用戶總數的 3 倍還多。即便如此,Google 還是沒能從中賺到足夠多的錢。

控制著三倍于 iPhone 的手機,Google 一年的利潤反而不到蘋果的三分之一。

其中蘋果絕大部分收入來自價格高昂的 iPhone。而 Google 九成收入來自廣告,當中大部分和 Android 關系不大。

在 PC 時代,用戶上網大多數時候第一件事就是打開搜索頁面。 到手機上,情況全變了。想買東西的時候會打開淘寶、京東的應用,想找朋友聊天,就會打開微信。搜索引擎不再重要。 這并非是 Google 一個公司的問題。在國內,搜索引擎百度也面臨類似的處境。這兩個在 PC 時代誕生的搜索引擎,廣告收入的增長速度都在快速下跌。

Google 需要想辦法在廣告收入增長停止之前,找到新的營收來源。

在做手機這件事上,Google 缺的東西還很多

Google 也許可以做出最好的人工智能產品,但做手機硬件是完全另一個生意。

成立以來,Google 推出了一個又一免費的互聯網服務。它們一開始未必完善,但免費、加上不錯的點子,很容易爭取到用戶。上線后,Google 快速改進,服務越來越好。Gmail、地圖乃至最開始的搜索都是如此。

所有這些服務都為 Google 提供了更多信息,幫助 Google 了解用戶,在其它地方投放更精準廣告。

今天 Google 的企業組織結構完全是圍繞用戶的上網需求建立的。Google 內部的大小團隊基本是根據產品來區隔的,Android 系統是一個部門,Gmail 是一個部門,YouTube 是一個部門……每個部門都有自己的目標,但都跟賣手機無關。

Google 以及其母公司 Alphabet 的組織架構

相比之下,手機、尤其是 Pixel 這樣和 iPhone 同等價位的硬件產品,需要讓人一次花上大幾千塊。它在發布之初,就需要做到最好的狀態,不能發布了之后再換個外殼或者攝像頭。 整個蘋果的結構都圍繞如何做出更好的硬件、然后賣出去。里面的操作系統軟件部門、互聯網服務的首要目標都是為了幫助賣更多 iPhone 而存在,不是讓更多人用服務。
蘋果公司組織架構 | 來自 Asymco

Google 不適合硬件的基因已經挺明顯,做了六年多 Nexus 手機,只有一款兩千元價位的 Nexus 5 賣得不算太慘。

至于別的硬件,從 2012 的高價電視盒子 Nexus Q、2013 年的 Google Glass 到后來收購的智能家居業務 Nest,全都以失敗告終。 Google 設計的硬件產品里賣得好的,是只要 35 美元的電視棒 Chromecast,依然是便宜貨。

現在打廣告、做設計,認真做起了高價手機,Google 能提供最大的賣點還是人工智能和互聯網服務。

Pixel在未來幾個月獨占 Google 助理正是搜索巨頭為這款高價手機找到的賣點。

但這就夠了么?如果不夠,Google 是不是還要限制其它互聯網服務在別家 Android 手機上的功能?

三星已經開始擔心了,就在 Google 宣布 Pixel 后不久,三星就宣布收購原 Siri 團隊做的人工智能助理,要用在自己的所有手機上。

不管以后是不是可以挑戰蘋果,Pixel 最先威脅的肯定還是三星 Galaxy。

iPhone 有不同的系統,還有 Mac 和手表配合。Galaxy 從產品上和 Pixel 的差別小得多。

如果 Pixel 沒有重復 Nexus 的失敗,那 Google 這個公司可能會發生自成立以來最大的一次改變。

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